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失敗とは「成功へのシミュレーション」。環境づくりのコツ

今日は弊社CEOの茶谷がフォーブスジャパンに寄稿した記事を皆さんにご紹介したいと思います。

English Follows

失敗を成功の対極と考えるか、失敗を成功の途中経過と考えるかで、プロジェクトの成功率は大きく変わるように思います。  

発明家トーマス・エジソンの有名な言葉に「私は失敗したことがない。ただ、1万通りのうまく行かない方法を見つけただけだ」というものがあります。これはエジソンが電球の開発を試みたときのものでした。

エジソンは、寿命の長い電球をつくるために、耐久性のあるフィラメントを探し、試作は約2000個にも上ったと言われています。フィラメントに適した素材を探求し続け、最後に日本の竹からつくられた竹炭を素材とするフィラメントに辿り着き、ようやく低価格で効率的に生産できる長寿命の電球を発明したのです。

その後フィラメントは素材改良が重ねられ、タングステンなどの金属の素材が使われるようになり、白熱電球は20世紀最大の発明の1つとも言われるようになりました。その後時を経て、発熱が小さく非常に長い寿命を持つLEDが発明されたことにより、白熱電球はその多くがLED電球に置き換わってきました。


失敗こそが成長に大きく影響する

このところ「エジソンズ・ゲーム」(2019年)や「テスラ エジソンが恐れた天才」(2020年)など、当時の様子を描いた映画が立て続けに製作されました。

前者はアメリカ初の電力送電システムを巡る発明王エジソンと実業家のウェスティングハウスの歴史的なビジネスバトルを、後者は電流戦争でエジソンに勝利して富と名声を手にした天才発明家ニコラ・テスラの栄光と没落を描いています。

どちらの作品も、単なる技術の競争だけでなく、政治や文化などの歴史的背景までも忠実に再現しています。開発に消えていく資金の流れ、広報戦略、有力者とのつながりや裏取引など、電気の未来を切り拓いた者たちの覇権争いがさまざまな面から語られています。

現代社会にも通ずるビジネスシミュレーションを見ているような感覚になるので、どちらも産業史の1つの大きなイベントとして観ると面白いのではないかと思います。

このエジソンやテスラの例で興味深いのは、2人とも成功したときのイメージが最初にあって、その成功状態にどうやって近づいていくかというアプローチを取っているという点です。

両者とも、街灯や家庭器具、そしてそれまで蒸気機関で稼働していた工場の機器を電気駆動に変えるための発電ネットワーク技術を開発しました。エジソンは直流方式、テスラは交流方式と、方式は違いましたが、達成しようとした世界観は極めて近いものでした。

このように、実現したいイメージを明確に持てるかどうかが、失敗を繰り返しても諦めずに努力を続けられる原動力となるのだと思います。

またその最初のイメージを実現するまでの過程で経験した数々の失敗こそが、その後の成長に大きく影響するという感覚は、失敗した本人だけが得ることのできる貴重なものなのです。

みなさんは、生まれてから1人で立ち上がれるようになるまで、何度転んだことでしょうか? 2桁の失敗ではすまないと思います。転んでも何度も立ち上がろうとして、また転び、最後に立ち上がれるまで失敗を繰り返したのだろうと思います。

馬やキリンのように生後すぐに立ち上がり自分の力で歩き出す動物もいますが、人間にとっては歩くということですら、生まれてから1年ほど時間を要し、何度も試行しないと叶わないことです。

とはいえ、この子どもの頃の原体験により、「繰り返し失敗することでいずれ成功に到達する」というイメージが、人間には知らず知らずのうちに基礎として根付くのかもしれません。

新しい事業やプロダクトを生み出すときに、1度や2度失敗したくらいであきらめていては、いつまで経っても成功しないのではないでしょうか。

もちろん、事業立ち上げには費用もかかるので、無限には失敗を繰り返せないのが現実ですが、そこは机上の仮想シミュレーションなどをうまく使うことで、何度も試してみると良いのではないでしょうか。

エジソンの言うように、失敗は「そのアプローチではうまくいかない」というケースを潰していくことに他なりません。失敗を観察することで共通点を見つけ、そこからこれまでにないパターンを導き出し、それを試すことが成功率をあげることに繋がるのです。


デジタルは失敗をたくさんできる環境

風に流れる雲が自分の気に入る形になるまで、撮影を開始しなかったと言われていた映画界の世界的巨匠、黒沢明監督。そのこだわりが、撮影後何十年経っても彼の作品が色褪せず、多くの映画人に強い影響を与えたと言われる所以でしょう。普通の人にはちょっと真似のできない素晴らしい「努力」だったと思います。

かつての映画製作では、劇中に登場する建築物を実際に建てたり、背景も立て看板に絵を描いたりと、実物に見せかけたセットをつくっていました。撮影終了後にはそういった製作物が保存されることは少なく、通常は廃棄していました。

昨今、映画などのコンテンツ制作においてはデジタル技術が多用されており、そうした建築物や背景などは、当然コンピューターグラフィックスにより自由自在につくり上げることが可能です。

また、デジタル技術にロボティックスを加えることで、危険なスタント撮影をロボットが代替するということもできるようになってきています。これにより、実写の動きに近いスタント映像で、かつ実際に人間が演じるよりも理想的な動きをつくり出すことができるようになりました。

このように、デジタル環境であれば、製作物を格段に減らすことができたり、生身の人間が演じるよりも、思い描いた理想の動きをつくり出すことが可能になるのです。

また一発勝負でなく、ライティングなどの条件を何度も変えたり、背景の雰囲気を自在に調整してみたり、製作上の自由度がとても大きくなります。俳優の拘束時間も短くなるので、製作費をよりコンテンツのクオリティ向上のために使えるというメリットもありそうです。

つまり、デジタル環境は失敗をたくさんできる環境と言ってもよく、これをビジネスに取り入れないという理由はありません。

日本では甚大な自然災害は少なくなく、災害対策に関わるシミュレーション技術や可視化技術も日々進歩しています。津波の高さなどメートルで教えられても感覚的につかみにくいものが、実際の水位を映像にしたもので見せられると、その深刻さや避難誘導の重要度を正しく理解できます。

こうしたシミュレーションは、ビジネスの場合にも大いに役立つと考えられます。特に多くの日本の企業の経営判断は、まだまだ経験や勘、時には度胸など人の感覚に頼る傾向が残っています。

しかし、自社の事業環境をデジタル空間に置き、新しい技術を活用することで、さまざまな予測やシミュレーションが可能になります。最終的な経営判断の前に、あらゆる可能性を可視化することで、より多角的に物事を検討することができ、より早く正解にたどり着くことができるようになると考えられます。

実際に失敗を繰り返すことなく、答えにたどり着けるのであれば、それらの技術開発が今後のビジネス環境を大きく変えていくことになるのは間違いありません。

※この記事は、「2021年10月11日掲載 Forbes JAPAN Online」に掲載されたものです。この記事の掲載については、Forbes Japanの許諾を得ています。無断での複写・転載は禁じます。


Today, I would like to introduce an article contributed by our CEO Chatani to Forbes Japan.

Failure is “Simulation for Success.” Tips for Creating a Favorable Environment

I think that the success rate of a project changes greatly based on whether you think of failure as the opposite end of success or as a development process for success.

There is a famous quote by the inventor Thomas Edison, “I have not failed. I’ve just found 10,000 ways that won’t work.” Edison said this when he was trying to develop the electric light bulb.

It is said that Edison had experimentally produced as many as some 2,000 bulbs in order to find a durable filament for creating long-life electric bulbs. He continued to search for a material that was suitable for the filament and after eventually finding a bamboo coal filament made from Japanese bamboo, he was finally able to invent a long-life electric light bulb that could be produced efficiently at a low price.

The material for the filament subsequently went through many improvements, with metal materials such as tungsten eventually being used, and the incandescent filament lamp became one of the greatest inventions of the 20th century. Many years later, with the invention of the LED, which has very low heat generation and an extremely long life-span, many incandescent filament lamps are now being replaced by LEDs.

Failure Is What Has a Great Influence on Success

Recently, a series of films has been made about that time, including “The Current War” (2019) and “Tesla” (2020).

The former film describes the historic business battle between Thomas Edison, the master of invention, and George Westinghouse, a successful business man, over the first electric power delivery system to be used in the United States while the latter describes the glory and downfall of Nikola Tesla, the genius inventor who acquired wealth and fame by winning the current war against Edison.

Both films accurately replicate not just the technological competition but also the historic background, including politics and culture. Many aspects of the leadership battle between the pioneers who paved the way for the future of electricity, such as the flow of funds disappearing into development costs, public relations strategies, and connections and backroom deals with influential figures, are described.

As the films make us feel like we are watching business simulations that can be applied to today’s society, it may be interesting to watch them as one of the major events in industrial history.

What is interesting about these films regarding Edison and Tesla is that they had an initial image of what it would be like to be successful and they both took the approach of how to get closer to that state of success.

Both inventors developed street lamps, household appliances, and the power generation network technology for changing the devices used at factories from steam-driven to electric-driven. Edison promoted a direct current system and Tesla used an alternating current system, but the world view they were trying to achieve was very similar.

As you can see from this, I think that having a clear image of what we want to realize becomes the driving force that enables us to continue making efforts without giving up even when we encounter repeated failures.

Also, the sense that the many failures one goes through until one realizes this initial image will greatly affect one’s subsequent growth is a valuable experience that only those who have failed can gain.

How many times did you fall until you could stand on your own feet when you were a baby? You must have fallen dozens of times trying to stand up and repeated these failures before finally being able to stand up.

There are animals such as horses and giraffes that can walk on their own legs right after they are born, but for human beings, it takes about a year just to be able to walk, and only after many trials.

However, it may be because of this formative experience that the image that “success can be achieved eventually through the repetition of failures” unknowingly takes root as a foundation in human beings.

When creating a new business or a product, we will probably never be able to succeed if we give up after one or two failures.

Of course, the reality is that we are unable to repeat failures infinitely because it is costly to establish a business. However, I think it is a good idea to try and try again by making good use of virtual simulations on your desk.

As Edison said, failure is all about destroying the case that “that approach won’t work.” By observing failures, we can find common points, derive unprecedented patterns from them, and try them out to increase our success rate.

Digital Environment Enables Us to Make Many Mistakes

Akira Kurosawa is a world-renowned master film director who is said to have waited for the clouds flowing in the wind to form into a shape that pleased him before starting to shoot a film. It is probably because of this obsessiveness that his films do not lose their appeal even after many decades and that they have had a strong influence on many filmmakers. I think this great “effort” cannot be imitated by ordinary people.

When making films in the old days, film sets were created to resemble the real thing such as actually constructing buildings that appear in the film or drawing the background on a standing signboard. At the end of filming, these productions were rarely kept and were normally discarded.

Also, by adding robotics to the digital technology, it is becoming possible to replace dangerous shooting using stuntmen with robots. It has therefore become possible for filmmakers to create stunt videos that are closer to live-action movements and more ideal than actual human performances.

As you can see, by utilizing a digital environment, it is possible to drastically reduce the number of production items and to create the ideal movements envisioned, rather than having actual people perform them.

Also, as production does not have to be achieved in one shot, the freedom of the production process increases greatly such as changing the lighting conditions a number of times and freely adjusting the atmosphere of the background. The time commitment of the actors will also be reduced, so there is also the advantage of being able to use the production costs more for enhancing the quality of the content.

In other words, as the digital environment is one where you can make a lot of mistakes, there is no reason not to incorporate this into business.

There are many extensive natural disasters in Japan and simulation technologies and visualization technologies concerning disaster countermeasures are advancing daily. For instance, if we are told the height of a tsunami in meters, it is difficult to grasp a sensation of this but if we are shown a video of the actual water level, we can correctly understand its severity and the importance of evacuation guidance.

It is likely that these simulations will make a great contribution in business. This is especially so at Japanese companies, as many management decisions still tend to rely on people’s senses such as experience, intuition, and sometimes courage.

However, it will be possible to produce various forecasts and simulations by placing the company’s business environment in a digital space and utilizing a new technology. By visualizing all kinds of possibilities before making the final management decision, it will be possible to consider things from more multifaceted perspectives and arrive at the correct answer faster.

If the answer can be reached without actually repeating failures, there is no doubt that these technical developments will greatly change the business environment going forward.


※This article was published in "Forbes JAPAN Online posted on October 11, 2021". This article has been licensed by Forbes Japan. Copying or reprinting without permission is prohibited.


JP  https://home.kpmg/jp/ja/home/insights/2021/10/failure-success.html
EN https://home.kpmg/jp/en/home/insights/2021/10/failure-success.html

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