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ca ca oが大切にする「Farm to Customer」とは?

Bean to Bar. みなさんも一度は聞いたことがあると思います。各国から加工されたカカオ豆を仕入れて、豆から板チョコまでを自社工房で作る手法を意味し、アメリカから世界に広がった、クラフトチョコレートのスタイルです。

一方ca ca oは「Farm to Customer」というスタイルをとっています。コロンビアに広い自社農園を保有し、農園でカカオの豆を植えて栽培するところからスタートします。ちなみにカカオは植えてから実がなるまで3~5年かかります。カカオ豆の生産、発酵-乾燥-ロースト-コンチングと続くチョコレートの製造までをコロンビアで行なっています。そしてコロンビアで作った原料としてのチョコレート(クーベルチュールと呼びます)を日本に運び、鎌倉でアロマ生チョコを作っています。農園からお客様のお手元まで、全行程を自社の厳しい管理と基準のもの、行なっています。


農園を持ち管理することは莫大な投資がかかりますし、リスクも非常に大きい。それでもca ca oは創業以来、このスタイルをぶらすことなく行なっています。それは美味しさへのあくなき探究と、サスティナビリティへのこだわりから。


自社農園での栽培、小規模な農家さんとのコミュニティ、より良質なカカオを生み出すための勉強会や援助、これらを行うことで変化幅の大きいカカオ栽培を安定化することが可能になります。さらに製造工程をサイエンスに基づき、発酵やロースト、コンチングの時間や温度を細かく調整することでより美味しく香りよいチョコレートを柔軟に作り出すことができます。


また農園から携わることでより価値のある活動を行うことができています。自社農園の近くに学校を建設、教育を受けられなかった子供たちが大勢就学をしています。初年度は生徒数50名弱でしたが、わずか3年で500名以上に増加。現在は2019年11月の完成に向け、新たな校舎を建設しています。

通うのは5歳~18歳の生徒たち。文字の読み書きから始まり、生活に必要な知識を学ぶローカル題材、道徳・倫理、将来の就業に向けた専門技術や知識(農業、製造、マネジメントetc)を学んでいます。石原が訪問する際には必ず生徒とカカオ農家を営む親が参加する授業を開催。想いを込めて両親が作ったカカオが日本でどのようにお客様に楽しまれているのか、カカオの魅力と可能性を伝えています。


教育への投資はCSRではなく、カカオの品質向上とサスティナビリティには欠かせないという思いからです。安心して子供たちを預けられる場所があること、子供たちが自由に未来を選択できる環境を作ること、その上でカカオの魅力や可能性を感じてもらい、カカオ農家と永く深い関係性を作ること。

ca ca oがブランドを育む上でとても大切にしている想い、それが「Farm to Customer」に込められています。

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